Nemecký start-up s názvom Lilium získal investíciu v hodnote 90 miliónov dolárov pre vytvorenie päťmiestneho elektrického lietajúceho taxi. Finančné prostriedky budú využité na vývoj Lilium Jet-u a tiež pre rast spoločnosti, ktorá v súčasnosti zamestnáva vyše 70 pracovníkov.

Predpokladá sa, že plne nabité futuristické taxi bude schopné vydržať vo vzduchu jednu hodinu a ísť rýchlosťou 180 míľ za hodinu (cca 290 km/h). Tiež bude disponovať funkciou, vďaka ktorej si ho budú môcť zákazníci privolať na najbližšie dostupné miesto.

Lilium Jet's all-electric flying car

Watch this all-electric ‘flying car’ take its first test flight.

Posted by The Verge on 20. apríl 2017

Toto kolo financovania prinieslo spoločnosti Lilium investičné fondy v celkovej hodnote viac ako 100 miliónov dolárov. Po založení, teda minulý rok, dostala spoločnosť investíciu 10 miliónov dolárov. Medzi investorov z posledného kola patrí spoločnosť Tencent, spoločnosť Atomico patriaca spoluzakladateľovi služby Skype Niklasovi Zennströmovi, spoločnosť Obvious Ventures patriaca Evanovi Williamsovi, spoluzakladateľovi sociálnej siete Twitter či súkromná banková skupina LGT.

„Toto je ďalšia etapa nášho rýchleho vývoja myšlienky až po výrobu komerčne úspešného lietadla, ktoré spôsobí prevratnú zmenu cestovania v mestách na celom svete,“ povedal Daniel Wiegand, generálny riaditeľ a spoluzakladateľ spoločnosti start-upu Lilium, vo vyhlásení. Hoci sa zdá, že bezpilotný let bude neoddeliteľnou súčasťou našej budúcnosti, predošlé štúdie Swiss bank UBS ukázali, že viac ako polovica respondentov by nebola ochotná cestovať lietadlom bez pilota aj keby ich to malo stáť menej.

Napriek tomu však tento risk vyzerá veľmi sľubne. V apríli spoločnosť ohlásila prvý skúšobný let dvojmiestneho a úplne elektrického prototypu. Lilium predpokladá, že prvé funkčné posádkové lietajúce taxi vzlietne v roku 2019 a funkcia privolania taxi sa uvedie do prevádzky v roku 2025.